Celebrando cumpleaños con bajo presupuesto

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(Post in English below)

Me encanta celebrar los cumpleaños, me encantan los cumpleaños! Pero, este año celebrarlos no era la prioridad.  Estar en casa con mis hijos sí.  Así que decidí hacer algo pequeño en la casa, y lo más importante, hacer casi todo yo.

Yo empiezo a planear los cumpleaños entre 4-6 meses antes.  Sí, parece exagerado, pero hay dos razones, primero, diluyo los gastos, y segundo, gasto menos porque hago más cosas yo (al menos decoración, invitaciones, etc).

El tema de este año fue un safari, así que tenía una jungla en la casa. Busqué en internet ideas y fui buscando poco a poco cosas cada vez que salía y quedé abajo del presupuesto.  Así que les comparto algunos tips para las que quieran hacer un cumpleaños sencillo y con bajo presupuesto (no es nada científico, son cosas intuitivas, pero te pueden ayudar).

1.  Define el lugar con anticipación: coticé en muchos lugares y la verdad es caro, tan sólo el lugar, sin la comida, se pasaba de mi presupuesto, así que las opciones eran o el área social o mi casa.  Comparé costos de ambos y obviamente ganó mi casa.  Súper buena opción, pero el número de invitados se reduce de inmediato.  Si lo haces con tiempo no tienes prisa de reservar un lugar, puedes cotizar mobiliario con varios proveedores, etc… puedes ver qué opción es mejor.

2.  Reduce la lista de invitados: por ser en mi casa, tenían que ser pocos niños.  Quiero muchísimo a varias amigas, pero el cumpleaños era de mi hijo, así que invite a los niños de la misma edad o similares, niños que iban a jugar con él.  Sí, dejé gente que quiero muchísimo fuera, pero mi casa no tiene capacidad para tanto.  Hice el filtro por edades mas que por cariño.

3.  Empieza a comprar cosas varios meses/semanas antes: la única forma de diluir los costos es hacerlo así.  Yo compré los dulces para la piñata (pastillas) casi 1 mes antes y los congelé, compré algunas cosas de comer, y cada vez que iba al súper compraba algo.  Una cosa esta vez, otra cosa esta vez.

4.  Deja que tu hijo decida las actividades: los niños tienen que hacer algo no?  En Pinterest hay varias actividades, yo usé un saltarín porque mi hijo lo ama.  Deja que los gustos de tu hijo decidan y haz que se acomode a tu presupuesto.  A veces somos un poco idealistas y queremos tener actividades para todas las edades, lo cual es perfecto si la fiesta es grande, si es pequeña, recuerda que es la fiesta de tu hijo, es quien debe gozar.

5.  Haz lista de prioridades: qué es mas importante para ti, la piñata o el pastel (dulce/torta), la comida o la marca de los dulces (pastillas), la sorpresa (canastita) o la decoración.  Determina en orden de prioridades qué puedes hacer tú y en qué estas dispuesta a invertir más.  Algunos ejemplos de cosas que puedes hacer tú y qué no:

a) El pastel y los cupcakes: son lo mas fácil, puedes comprar masa de caja y agregarle chispas o chocolates.  Adicional, puedes rellenarlos de chocolate, dulce de leche o nutella.  Créeme, nadie va a salir de la fiesta diciendo que se notaba que el pastel era de caja, la gente va para que sus hijos pasen un buen rato y te acompañen a celebrar.  Yo amo los pasteles lindos y los pasteles ricos, pero si no es tu prioridad, intenta hacerlo tu misma.  Creo que mi pastel quedó lindo, hice dos tortas por separado (una de chocolate y la otra de vainilla con chispas de chocolate), lo rellené y cubrí de chocolate. Luego la decoración que es super sencilla.

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b) Piñata, dulces/pastillas y sorpresas/canastitas: imposible para mí fabricar la piñata, o los dulces, así que eso se lo dejamos a los expertos.  Respecto a las sorpresas/canastitas, es más factible que puedas hacerlo tú.  Yo hice las bolsas para las sorpresas con tela de manta, y con un marcador de tela les escribí al frente.

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c) Invitaciones: puede usar etsy.com, o hacerlas tú.  El año pasado compré en Etsy el diseño, y luego las imprimí, pero me salió más caro que mandarlas a hacer.  Esta vez me inspiré en el tema que elegí y fui haciéndolas poco a poco, sin mentir, las tenía listas 3 meses antes.

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d) Comida/Bebidas: es aquí donde debes pensar bien qué quieres hacer… si vas a hacer tú la comida o si vas a pedirla.  Yo la hice porque me salía mucho más barato y tenía quien me ayudara, pero a veces por tiempo es más sencillo comprarla.   Y de bebidas? En mi casa no tomamos sodas, así que té frío fue la solución.

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e) Decoración: me encanta decorar.  No me gusta mucho pagar por esto, es bastante caro, y con hacerlo con tiempo creo puede quedar lindo sin necesidad de pagar.  Puedes incluso empezar a comprar o tener guardados ciertos elementos que sin haber decidido el tema: cubetas de metal pequeñas, papel lindo, letras, bases para el pastel, etc.  Yo utilicé muchas cosas de la piñata del año pasado.  Busca ideas en Pinterest y ve trabajando en esto poco a poco.

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Este cumpleaños fue tal cual como lo quería, mi hijo se la pasó increíble, fue algo pequeño, super íntimo, me gustó la decoración y casi no gasté.  Así que sí se puede, la clave es empezar con tiempo.

I love birthday parties, I love birthdays! But, this year, celebrating birthdays was not a priority.  Being at home with my kids was.  So I decided to do something small at home, and the most important part, try to do everything myself (biggest DIY project I’ve worked on).  

I start planning 4-6 months in advance.  Yes, I know it seems too much but I have two reasons, first, I don’t have to spend everything at the same time, and second, I spend less because I’m able to do more things myself (decorations, invitations, etc).

This years theme was safari, so I had a jungle at home.  I found some ideas online and searched items every time I was running errands.  I did almost everything and ended up spending less than planned.  So here are some tips if you want to do something simple and low budget (not rocket science but it can help).

1.  Define the location in advance: most of the places I liked were above my budget (even without the food), so my options were or an event room or my house.  I compared both and obviously my house won. It’s a great option, but you’ll need to invite less people.  If you do it with time, you can compare several suppliers and end up with the best option.  

2.  Reduce your guest list: I had to reduce my list because I don’t have enough space at home to invite all the kids I wanted. I love my friends, but it was my son’s birthday, so I had to invite kids of the same age, kids that will play with him.  I left a lot of people behind but I physically couldn’t fit them… My filter was mainly driven by age rather than love. 

3.  Buy things in advance too: the only way not to pay for everything at the same time.  I bought the candies for the piñata almost a month before, stored them in the freezer, and I also bought some food.  Each time I went to the supermarket I bought something.  One thing here, one thing there.

4.  Let your kid decide on the activities: kids have to do something, right? I found several activities on Pinterest, but ended up renting a bouncer house only, my son loves that.  Let your kid decide and make it fit in your budget.  Sometimes we tend to try to have activities for every kid, which is perfect if it’s a big party, but if it’s small, remember the party is for your kid, and he’s the one that has to enjoy it the most.

5.  Do a priority list: what’s more important for you, the piñata, the cake, the food, the candies, the favors or the decoration.  Define in priority order what you can do and what are you willing to invest in.  Some examples of thins you can do by yourself and not: 

a) Cake and cupcakes: the easier part.  You can buy a ready to bake mix, and add some chocolate kisses or sprinkles.  Also, you can fill them with chocolate, nutella or dulce de leche. Trust me, no one will talk about the party with the cake that mom didn’t bake from scratch, people go to have a good time and celebrate with you.  I love beautiful cakes, and delicious cakes too, but again, it was not my priority.  I think it ended up looking cute, I baked two separate layers (one chocolate and one vanilla with chocolate sprinkles), filled it and covered it with chocolate, with a simple decor.

b) Piñata, candies and favors: I don’t know about you but for me it’s impossible to create a piñata or candies, I leave that to the experts.  But the favors, those I can DIY.  I did some fabric bags and wrote them with a fabric marker.  

c) Invitations: you can use etsy.com or do them yourself.  Last year I bought a design in Etsy and then printed them, but it ended up being more expensive than paying someone to do them.  So this time I got inspired on my theme and did them, I honestly had them ready 3 months before the party.

d) Food and drinks: you need to think this one throughly, if you will cater or bake.  I baked because it was cheaper and I had help, but sometimes if you don’t have the time it’s better to just pay for food.  Drinks? We don’t drink soda, so we had iced tea.

e) Decor: I love to decorate, especially parties. I don’t like paying for it, it is expensive, and I honestly think that if you do it with time,  you can do something pretty without paying.  You can even start buying and store some neutral elements like metal buckets, nice paper, letters, cake bases, etc.  I used so many things I bought for last year’s party.  Find ideas in Pinterest and work on it when you can.  

This birthday party was exactly as I wanted it, my son had so much fun, it was something small, intimate, I loved the decor and I did not spend as much.  It is possible people, it is possible, the key is to do things in advance.  

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