De una mamá imperfecta a la que pretende ser perfecta…

Foto zapatos

(Post in English below)

A ti, que pretendes ser una mamá perfecta,

Todas tenemos una amiga como tú.  No niego que te quiero, aunque en estos días debo decir que solamente te tengo cariño, porque sin darte cuenta a veces me haces sentir mal.

Sé que no lo haces a propósito, pero quisiera entender por qué quieres que el mundo crea que eres perfecta.  ¿Realmente crees que lo eres por el hecho de que pretendes serlo?

Entiendo si no te desahogas como yo, que cada persona que conozco sabe que mis hijos no duermen, o que los primeros meses de embarazo la paso vomitando sin parar.  Lo entiendo. Tienes derecho a dejar los trapitos sucios en la casa. Pero puedo pedirte un favor, ¿puedo pedirte que no me mientas?

Es probable que tú no lo llames mentir, seguramente lo llamas ser positiva o quién sabe, otro nombre tendrás.  Pero quiero contarte que en vez de verte como una mamá perfecta, te veo como alguien en quien no puedo confiar, porque realmente nunca sé si me estás diciendo la verdad o simplemente estas pretendiendo para no dañar tu imagen.

Quisiera que a veces me contaras que también eres vulnerable, que hay algo de la maternidad que también es difícil para ti, que también tienes días en que no aguantas más, días en que tienes sueño, días en que no te sientes tan cariñosa con tu bebé, días en que dudas de si eres una buena mamá, días como los que yo tengo.

Si me dijeras eso un día, te querría como nunca, sin darte cuenta, me ayudarías, me ayudarías muchísimo.

Porque a veces necesito saber que no soy la única que secretamente extraña su vida antes de los niños, aunque ame a mis hijos con todo mi ser, porque a veces necesito saber que no soy la única que llora, aunque su corazón no puede tener más motivos para ser feliz, porque a veces necesito ver una foto que sea imperfecta como es mi vida ahora, aunque sé que casi nadie toma fotos de el caos, porque a veces necesito saber que no soy la única a la que realmente le afecta estar desvelada, que no soy la única que sufre desvelándose, aunque en el fondo sé que no lo soy.  Solo necesito que cuando te pregunte, me cuentes de tus momentos imperfectos.  Necesito saber que no existe la mamá perfecta, porque si existiera, simplemente me haría más imperfecta a mí.

Así que hoy te pido que me cuentes un secreto, aunque ese secreto sea que no te bañaste, que no te gusta amamantar en la madrugada, que un día estabas tan cansada que no bañaste a tu bebé, que has comido comida chatarra por una semana completa, que has subido de peso en vez de bajar, que has fallado en algo.  Cuéntame eso por favor.  Yo te puedo contar mil secretos para que te sientas mejor, pero por favor no me hagas sentir como que soy la única que siente que su vida es una locura, sé que es maravillosa también, pero una locura al final.

Yo siempre pensaré que eres una increíble mamá, créeme, admiro muchísimas cosas de ti, y no te pido mucho, realmente solo te pido que por un día, entre tu y yo solas si quieres, me digas la verdad.

To that mom that pretends to be a perfect mom,

We all have a friend like you.  I won’t deny I love you, although the last couple of days I feel like I only care about you, because without you noticing it, you make me feel bad.

I know that you don’t do it in purpose, but I would like to understand why do you want the world to think that you are perfect.  Do you really think that just because you pretend to be, you are?

I understand that you don’t shout to the world that your kids are bad sleepers, or that during the first months of pregnancy, you threw up non-stop.  I understand.  You have the right to leave those skeletons in the closet.  But, can I ask you a favor? Can I ask you not to lie to me?

Probably in your mind, you’re not lying, you’re just being positive or whatever, however you want to call it.  But I want to tell you that instead of looking at you as a perfect mom, I see someone I cannot trust, because I never know if you’re telling the truth or if you’re just pretending in order to have people believe you’re perfect. 

I wish you would sometimes tell me that you’re vulnerable too, that there is something about motherhood that’s hard for you too, that you also have days when you just can’t take it anymore, days when you are too sleep deprived, days when you don’t feel as lovable with your baby, days when you doubt if you’re a good mom, days like the ones I have. 

If you’d tell me that someday, I would love you like I’ve never have before, because without even trying, you would be helping me, a lot.  Because sometimes I need to know that I’m not the only one that secretly misses her life before kids, even though I love my children with all my heart, because sometimes I need to know I’m not the only one that cries, even though her heart cannot have any more reasons to be happy, because sometimes I need to see a picture that ain’t perfect (like my life now), although I know no one takes pictures of the moments of chaos, because sometimes I need to know that I’m not the only one that has real issues with being sleep deprived, that I’m not the only one that really suffers with waking up at midnight, although I know deep down that I’m not.  I just need you to answer my questions for real, or that once in a while you tell me about your imperfect moments.  I need to know that there’s no such thing as a perfect mom, because if there is, that would only make me feel even more imperfect.

So I’m asking you today, if you can tell me a secret, even if that secret is only that you didn’t take a shower today, or that you don’t really like to breastfeed at noon, or that you were so tired one day that you didn’t bathe your baby, or that you ate junk food during a whole week, or that you’ve gained weight instead of dropping, that you’ve failed in something.  Please tell me that.  I can tell you a thousand of those secrets to make you feel better, but please don’t make me feel like I’m the only one that feels her life is crazy right now, I know it’s wonderful too, but it’s crazy in the end.

I will always think that you are an amazing mom, trust me, I admire so many things about you, and I’m not asking you for nothing else than for you to tell me the truth one day, even if it’s just for you and me to know.  

A mi esposo… el personaje tras bambalinas

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(Post in English below)

A mi esposo, 

Sé que de toda esta película, tú eres a quien más he hecho a un lado.  A veces estoy tan ocupada en mi rol de mamá y mujer desgastada (por ser mamá), que se me olvida pensar en el otro jugador de mi equipo.  Pero quiero que sepas que siempre pienso en ti, es en serio.  Aún después de este tiempo y de 2 hijos, todavía pienso en ti durante el día con una sonrisa en la cara.

Cuando te llamo al trabajo, no lo hago solo para preguntarte dónde dejaste el control del Apple TV, o el carro que le escondimos a Nicolas, o para ver si me contestarías en caso de emergencia, también te llamo porque te extraño.

Quería decirte algo que no creo decirte lo suficiente, quiero que sepas que de todas las decisiones de mi vida, estar contigo ha sido la mejor, la mas acertada, la que más agradezco y la que más feliz me hace.

En la casa, eres el personaje que está tras bambalinas.  Siempre la mamá es a quien todo mundo reconoce el trabajo de los hijos.  “Estás haciendo un excelente trabajo”, te dicen, me encanta poder decir que mi trabajo no existe, que es nuestro trabajo.  Aunque a mí me toque la dieta de la lactancia, o las levantadas nocturnas, o bueno un par de cosas más, realmente no sería lo mismo si tú no estuvieras conmigo.  Así que aunque tu rol no siempre sea el que más reconocido, YO reconozco lo que haces, sé de tus sacrificios también… aunque cuando me dices que estás cansado te vea con ojos de “de qué?!?!”, yo sé que lo estás, sé por qué, y sé que también mereces descansar.

Te tengo que agradecer unas cosas y pedirte perdón por otras.

Te agradezco:

  1. Que seas mi compañero de equipo en esta trayectoria: nunca pides agradecimientos, y realmente no te voy a agradecer por cada cambio de pañal, porque sé que para ti, nuestros hijos son responsabilidad compartida.  Pero agradezco porque eres mi equipo, y participas, siempre estás presente, te lo disfrutas, cambias los pañales, te levantas temprano a jugar, haces mucho, y hacemos juntos.  Es lo máximo contar con alguien que no te delega todo con actitud machista, sino sabe que a los hijos los cuidamos y educamos los dos.
  2. Por dejarme dormir en las mañanas: como buen jugador del equipo, te preocupa que tu compañera no esté en condiciones aptas tras los desvelos de nuestra bebé, así que todas las mañanas me dejas dormir 1 hora más.  No tienes idea de lo que eso significa para mí.  Esos minutos no solo me hacen despertarme de mejor humor, sino que me hacen despertarme queriéndote más.
  3. Por tener paciencia para dormir a los niños: ya tu sabes que la paciencia y yo no somos amigas últimamente, pero estoy tranquila porque sé que cuando estoy colapsada, cuento contigo.  Es más, últimamente creo que tu eres más capaz de dormirlos que yo… Si quieres puedes hacerlo siempre… Sólo digo.
  4. Por dar todo a la casa y aún así dejar que me compre ropa o algo para mí: siempre supimos que estos meses con un sueldo iban a ser un reto para mí.  Llevo toda mi vida trabajando y no he tenido que rendir cuentas a nadie.  Hasta ahora.  Sin embargo, tú me lo has hecho tan fácil… A pesar de que tu casi nunca te compras nada, jamás me has reclamado por comprarme algo o comprarle a los niños (excepto esas veces que me paso un poco).
  5. Por entender que una mujer necesita ir al salón: y dejarme ir aunque eso implique quedarte solo por unas horas.
  6. Por entender que necesito tiempo con mis amigas: no puedo decirte lo importante que esto es para mí.  Me conociste como una persona social, a la que le gustaba salir con sus amigas, las fiestas, etc.  Todo eso ha sido sustituido por noches de desvelos, dar pecho a deshoras, y nuestras citas con nuestro fiel amigo Netflix… Sin embargo tú entiendes que yo necesito salir, tal vez no de fiesta, pero sí ver a mis amigas, y en vez de cuestionarlo, me empujas a hacerlo, o me acompañas, aunque te aburras.
  7. Por cuidar a los niños mientras me desaparezco a hacer deporte dos horas a la semana: qué mas puedo decir… si no fuera por éstas horas, creo que habría perdido la razón.
  8. Por salir temprano de la oficina para estar en la casa con nosotros más tiempo: sé que es un sacrificio.  Lo sé.  Sé que almuerzas en tu puesto, a veces frío, para poder salir temprano y jugar con tus hijos, y platicar conmigo.  Espero jamás reclamarte por regresar tarde, porque realmente en la balanza, deben pesar más la cantidad de días en que haces mil y un sacrificios para venir temprano.
  9. Por emocionarte con cada etapa: me encanta tu emoción por las cosas nuevas de los niños cada día, una palabra, una habilidad nueva, lo que sea, te emociona.  Y eso, me encanta.
  10. Por no cansarte de mis preguntas dramáticas: que si estoy gorda, que si me quieres igual, que si todavía te gusto, creo que conoces el repertorio.  Sin embargo, siempre respondes burlándote de mí con un abrazo, haciendome reír en vez de llorar.  Debes estar cansado de mis millones de preguntas, gracias por no quejarte.
  11. Por estar conmigo en mis peores momentos: me cuesta mucho trabajo a veces ser mamá.  Tú lo sabes.  Tú lo has visto.  En esos momentos donde colapso, siempre eres mi confidente, los brazos que me sostienen cuando lloro, siempre estas allí.
  12. Por estar también en los mejores momentos: realmente te agradezco por estar siempre presente.

Y, como no soy perfecta, te quiero pedir perdón por un par de cosas antes de terminar:

  1. Quedarme dormida siempre que vamos a ver una película: después de dos horas seleccionando, viendo trailers porque no logro decidir, escogemos una película y sientes tu hombro babeado a los dos minutos… Ooops!
  2. Por reclamarte que ya no somos divertidos cuando yo soy la primera en quedarme dormida o la que no quiere salir: sabes esa conversacion de que nunca salimos a parrandear, que no vamos a ningún lado, esas conversaciones? Olvídalas! Nuestra diversión ahora es diferente que hace 4 años, y aunque a veces lo extrañe, realmente en el fondo, no lo extraño… Dormir toda la noche, eso sí lo extraño mucho.
  3. Por dudar de tu amor icondicional por el hecho de que olvidaste las donas que te pedí, o porque no me has mandado flores o dulces: por alguna razón a veces necesito detalles románticos, de los que vemos en las películas, para recordar que me amas.  No te preocupes, realmente no dudo de tu amor, esa hora extra que duermo en la mañana me hace darme cuenta de lo que son los detalles de verdad.  Perdón si a veces discuto por un buen rato el que no tienes detalles como en el pasado… prefiero mil veces los que tienes ahora, que los que tenías antes.
  4. Por mis peores momentos, sé que me convierto en un monstruo a veces: sé que ultimamente soy un ogro.  Todos los días me esfuerzo por no ser así.  Pero te pido perdón por esos dias que lo soy.
  5. Por olvidar a veces que tu eres mi prioridad, no los niños, no mis amigas, no mi iphone, tú: estoy tan cansada que a veces solo hago las cosas que “tengo” que hacer.  Para el resto, como platicar en la cena, salir juntos, etc, no tengo fuerza, en serio, a veces no tengo fuerzas ni para hablar… Pero hago un esfuerzo, aunque haya días que no parece.
  6. Por regañarte por cómo haces las cosas: sé que esto es de lo que más te molesta.  Soy demasiado controladora, a veces respiro para no intentar controlar la situación.  Prometo intentar mejorar, pero necesito que tú prometas que estarás más pendiente, si?
  7. Por si a veces me encuentras en pijama o por dejar a veces que la relación llegue a un nivel de confianza máximo, sé que hay cosas que es mejor que sean un misterio: después de que me viste tener dos hijos, creo que el misterio se acabó.  Perdón por eso.  Imagino que hay cosas de mí que quisieras nunca haber sabido.  Pero hay días que me quedo vestida esperándote, aunque no te des cuenta, para que no me encuentres en pijama y recuerdes un poco de la mujer de la que te enamoraste.

Sé que debí haberte escrito antes, debería agradecer todos los días lo increíble que eres.  A veces me quejo porque no haces cosas grandiosas, por la ausencia de las flores en  los floreros de la casa, por la falta de nuevas joyas en mi joyero, porque no conseguiste los dulces que me gustan… pero realmente lo que importa, es que en el día a día, las cosas ordinarias, las haces extraordinarias.  Eso. Eso lo agradezco como nada.

To my husband, 

I know that in this movie, you’re the one that I’ve pushed aside.  Sometimes I’m so busy in my role as a mom, or as a tired woman (because I’m a mom), that I forget to think about my teammate.  But I want you to know that I always think of you, I mean it.  Even after all this time, after 2 kids, I still think of you with a smile on my face.

When I call you during the day, I don’t do it just to ask you where did you leave the Apple TV remote, or the toy we hid from Nicolas, or to test if you’d answer in case of emergency, I also call you because I miss you.  

I need you to know that of all of my decisions in life, being with you is the best one I ever made, the rightest, the one I’m most thankful for, and the one that makes me happier.  

At home, you’re always the backstage guy.  The mom is the one that’s always praised.  “You’re doing a great job”, they say, and I love to answer that it’s not my job, it’s OUR job.  And even though I have the breastfeeding diet, or I’m the sleep deprived one, or well, I have a few more things… honestly, it wouldn’t be the same if you were not here with me.  So even though your role is not the most recognized, I recognize what you do, I know about your sacrifices too.  Even if when you tell me how tired you are and I respond with some murdering eyes of “OF WHAT?!?”, I know you are tired, I know why, and I know you deserve to rest too.

I need to thank you for some things, and ask for forgiveness for some others.

Thank you:

  1. For being my teammate: you never ask me to be thankful, and I’m not gonna thank you for each diaper you change, because I know that for you, our kids are a shared responsibility.  But I thank you for being my team, for participating, for always being there, for having fun doing it, for changing those diapers, for getting up early to play, for doing a lot, for us doing it together.  I love knowing that you are not driven by stigmas of what a woman and a man should do, you know that we both take care and educate our kids, together.
  2. For letting me sleep in the morning: as a good teammate, you’re worried that I’m not in conditions after the sleep deprived nights, so, in the morning you let me sleep 1 more hour.  You have no idea what that hour means to me.  Those minutes make me wake up with a better mood, and wake up loving you more. 
  3. For having the patience needed to make our babies sleep: you know that by now, patience and me are no longer friends.  But it’s ok because I know that when I snap, you have my back.  Lately I think that you’re more capable of sleeping the kids than I am.  Maybe, if you want, you can do it all the time… I’m just saying.
  4. For giving up everything for our home and not messing with me for buying clothes or something for me: we always knew that these months with one income would be a challenge for me.  I’ve been working my whole life and I’ve never had to tell anyone if I bought something.  Until know.  But you’ve made it so easy.  Even if you never buy anything for yourself, you never say a word if I get something for me or the kids (unless I loose control). 
  5. For understanding that a woman needs to go to the beauty parlor:  letting me go even if it means that you need to stay alone with the kids for a couple of hours, is priceless. 
  6. For understanding that I need girlfriends time: I cannot say how important this is.  You met me as a social person, who loved to hang out with her friends and party… All that has been replaced by sleep deprived nights, breastfeeding at 3 AM, and dates with our loyal friend Netflix… However, you understand that I sometimes need girls time, maybe not partying like I used to, but I need my time, and instead of questioning it, you push me to do it, or you come with me, even if it’s boring for you. 
  7. For taking care of our kids while I leave for two hours to play soccer every week: what can I say… if it weren’t for those hours, I think I would’ve lost it already.
  8. For leaving the office early to be at home with us: I know it’s a sacrifice.  I know.  I know that you eat at your cubicle, probably your food is cold, to leave the office early and play with your kids, and talk to me.  I hope that I never get mad at you for being late, because if we balance it all, those days when you leave early should have so much more weight than those when you stay late.  
  9. For getting excited on every stage: I love your excitement on the new things of the babies every day, a word, a smile, a new ability, whatever, you get excited.  And I just love that.
  10. For not getting tired of my dramatic questions: if I’m fat, if you still love me, if you still like me… I think you know the questions.  However, you always respond mocking me while you hug me, making me laugh instead of cry.  You’re probably tired of my thousand questions, thank you for not complaining. 
  11. For being with me on my worst: I sometimes find it really hard to be a mom.  You know that.  You’ve seen it.  Those moments when I break down, you’re my confident, the arms that hold me when I cry, you’re always there.
  12. For being with me on my best: I honestly thank you for always being there. Period. 

And, since I’m not perfect, I wanted to ask you to forgive me for a couple of things:

  1. How I fall asleep every time we plan to watch a movie: after we spent two hours choosing the movie, watching trailers, reading reviews, because I just cannot pick one, we finally decide… and suddenly you start feeling drool all over your shoulder, even if it’s only been two minutes… Ooops!
  2. How I tell you that we’re not fun anymore, and I’m the first one falling asleep or that doesn’t want to go out:  you know all those conversations on how we never party anymore, or go anywhere? Forget them! Our fun now it’s not the same as it used to be 4 years ago, and even though I sometimes miss it, deep down, I don’t.  Sleeping all night, 6 hours in a row, that I miss.
  3. For doubting of your unconditional love because you don’t give me hearts & flowers anymore: for some reason, sometimes I need those romantic movie type details to remember you love me.  Don’t worry, I don’t really question your love, that extra hour you let me sleep makes me realize what real details look like.  Sorry if I argue because you don’t have the same type of details as you used to, I rather have the details of the present (like changing all the diapers of the day), than those from the past.
  4. For my worst, I know I become a monster sometimes: I know that lately I’m an ogre.  Every day I try not to be like that.  I’m sorry for those days when I am. 
  5. For forgetting that you are my priority, not the kids, not my friends, not my iPhone, you:  I’m so tired that sometimes I just do the things I “have” to do.  For the rest, like talking during dinner time, going out, etc, I have no strength   Seriosly, I sometimes don’t have the strength to have a conversation.  But I still try, even though it may not look like it.
  6. For getting mad on how you do things: I know this makes you mad.  I’m too much of a control freak.  If only you knew that I hold back a lot more than you think.  I promise to try to be better, but I need you to promise to put attention, ok?
  7. For every time you find me on my pjs or for letting the relationship get to that point where there’s no mistery:  after you watched me give birth to our two kids, the mystery is over.  I’m sorry for that.  I’m sure there are things about me you wish you never knew.  But you need to know that somedays I dress only for you, and I wait for you even if I know you may not notice, so that you don’t see me on my pijamas, and then you can remember a little bit of that girl you fell in love with.

I know I should’ve written something for you sooner.  I know I should thank you every day for how amazing you are.  I sometimes complain because you don’t do great things, because there are no flowers on the vases, no jewelry on my jewelry box, because you didn’t find the candies I asked for… but honestly, what really matters to me is that, every day, you do the ordinary things, in an extraordinary way.  And that, that I’m thankful for.

¡Estoy cansada de mi “Momiform”!

Momiform 1

Momiform 3 Momiform 2

(Post in English below)

Empecemos por qué es momiform: es una forma de llamar al uniforme de mamá, a aquello que tiendes a usar diariamente.

Con eso claro, que levante la mano la mama que no tiene un “momiform”! Al principio yo negaba tener uno, todos los días me visto diferente porfavooor, pero, ahora lo tengo clarísimo.

Espero que tu momifirm no sea pijama, si lo es, necesitamos una intervención urgente!

El mío no es pijama, pero un día, despues de verme en el espejo, me comí mis palabras, porque parecía pijama!  No es que yo sea un ícono de la moda, pero a mí, en lo personal, me encanta arreglarme y vestirme, digamos que hago el esfuerzo.  Es tan fácil caer en esa trampa de querer estar tan cómodas que terminamos estando en pijama todos los días. Y sí, estar en pijamas todos los días es un delito, porque realmente no conozco a nadie que se sienta bien haciéndolo.  Un día o dos, perfecto, pero luego de varios días empiezas a sentir que no eres tú, te ves al espejo y no te gusta lo que ves.  En especial luego de tener un bebé.

Al menos yo, luego de tener bebés, no me gusta verme en el espejo.  Siento como que estoy en el cuerpo de alguien más.  La pancita todavía está allí (el bebé no), ojeras, hinchazón, no, no… esa imagen es difícil para la autoestima.  Y sí, al final aprendemos a aceptar nuestras nuevas arrugas, manchas, estrías, etc… pero eso no quiere decir que sea fácil verte en el espejo, no quiere decir que de una vez piensas, wow, que belleza! Toma tiempo! Y creo firmemente que nos podemos apoyar en la ropa, los accesorios, el pelo, el maquillaje y la actitud para poder sentirnos bien con la imagen que refleja el espejo.

Entiendo que hay cosas desagradables en nuestro día a día, como manchas de comida, crayones, marcadores, vómito o incluso rastros dejados por un mal funcionamiento de pañal, que no hacen que tengamos deseos de vestirnos diariamente, hasta pensamos que vamos a arruinar nuestra ropa.  Pero, esta es nuestra nueva vida! Y nuestra vida ahora está rodeada de todas esas cosas, así que no importa si tu ropa tiene un millón de manchas, esas manchas se pueden quitar! Separa la ropa que realmente no quieres que se manche ya sea porque la tela es imposible de lavar, o porque te gastaste una millonada, y déjala para esos días en los que saldrás sin niños.  El resto, el resto es para usarse, o tendrás un museo en el clóset, porque, quién más la va a usar?

Mi momiform, como pueden ver en la foto, es shorts y t-shirt… TODOS los días.  Es lo más cómodo para dar pecho y para el clima de Panamá.  Sí, podría hacer un esfuerzo mayor y usar otro tipo de blusas, claro que podría, y lo hago a veces, en especial cuando voy a salir (con o sin hijos).  Y fue muy fácil, caer en que este momiform parecía pijama, shorts flojos, t shirts viejas o “vintage”, y había días que hasta mi pijama era más linda que lo que tenía puesto.  Así que decidí hacer 3 cosas que me ayudaron a cambiar ese momiform del que estaba realmente cansada.

1.  Que tu momiform sea acorde a tu talla actual: por favor dime que tu momiform te queda bien.  Si te queda pequeño, capaz lo mejor es usar aún tu ropa de maternidad por unas semanas más o, aceptar la realidad, y comprar tallas mas grandes.  Si te queda grande (que es lo más probable porque después de usar tantas veces algo tiende a quedar flojo), es básico usar correa (cincho), o también siempre es una linda opción comprar un par de ítems nuevos.

2.  Dale vida tu momiform: un par de accesorios pueden hacer una gran diferencia. Collar. Sombrero. Aretes. Lo que sea, un accesorio le da ese detalle que marca la diferencia entre pijama y no pijama. Nadie se pone un collar para dormir! Pijama look? No más!

3.  Ponle zapatos a tu momiform:  en lo personal, vivo en flip flops.  Pero, ultimamente, escojo siempre unos zapatos, y me los pongo aunque sea 5 minutos.  El escoger zapatos me hace de alguna manera sentir que tengo todo el look listo, y si tengo que salir corriendo, no salgo con flip flops.  Cualquiera que me conoce sabe que amo los tacones. Y he tenido que renunciar a la altura de los míos porque bebé + toddler + tacones muy altos no son una combinación muy práctica. Pero, he reemplazado los tacones altos por “tacón corrido” más bajo. Usa los zapatos que te hagas sentir mejor, altos o bajos.

No mas momiform pijamas!  Necesitamos renovar un poco nuestro momiform de vez en cuando, y si quieres cambiarlo por completo, bienvenida!  Hay muchas formas de cambiar de look sin dejar de ser tú, solo convirtiéndote en una versión mejorada de ti misma.  Empecemos por hacer una promesa todas juntas, “no pasaremos todo el día en pijama”, les parece? Podemos pasar un día o un par de días, en especial despues de una larga noche, pero no todos.

Yo hago el esfuerzo todos los días, al menos para que me vea mi esposo, o para verme yo en el espejo. Necesito sentir que todavía soy yo, una yo con una pancita más grande, unas ojeras más marcadas, unas arrugas más en los ojos y unos cachetes más grandecitos, pero yo al final.

Let’s begin with the definition of a momiform: it’s how we call a mom uniform, what you wear every day.

With that clear, raise your hand if you don’t have a momiform!  In the beginning I refused to believe I had one, come on, I dress differently every day.  But now, now it’s too clear for me.

I honestly hope pis are not your momiform.  If it is, we need an urgent intervention!

Mine is no pjs, but one day, after looking at myself in the mirror, I ate my words, it looked a lot like pjs! It’s not that I’m a fashion icon, I’m not, at all.  But personally, I love to get dressed and to try to look good.  It’s so easy to want to be so comfortable, that we end up spending our days in pjs. And yes, it’s a crime to do so, to be everyday in pjs, because I don’t know anyone who feels good about doing it.  One day or two, perfect, but after several days you start feeling like you’re not you, you look at yourself in the mirror and you don’t like what you see.  Especially after having a baby.

I hate looking at myself in the mirror after having babies. I feel like I’m in someone else’s body.  The bump (without the baby), the eyes, the swollen face, no no… it’s just too hard for my self esteem.  And yes, in the end we learn to accept our new wrinkles, stretch marks, etc, but that doesn’t mean that it’s easy to look at yourself in the mirror, it doesn’t mean that you initially think “wow I look amazing”.  It takes time! And I firmly believe that we can leverage in clothes, accessories, hair, make up and attitude to feel good about that image in the mirror.  

I understand that there are some nasty things in our day go day, food stains, crayons, markers, puke or even those stains left by a diaper malfunction, that makes us not wanting to get dressed every day, we even feel like we will get our clothes ruined.  But, this is our new life! And our life now it’s surrounded by those things, so no matter if your clothes have a million stains, those can be removed! Separate those clothes that you don’t want to get stained, whether it is because it is impossible to wash, or because you spent too much on it, and leave it for those days when you will go out without kids.  The rest, the rest is for wearing, or do you want to have a museum in your closet, because, who else will wear it if you don’t?

My momiform, as you can see in the pictures, are shorts and t shirts… every.single.day.  It’s the most comfortable thing for me for breastfeeding and for Panama’s heat.  Yes, I could do an effort and wear a different type of top, of course I could, and I do, sometimes, especially when I’m going out (with or without kids).  And with shorts and t shirts, it was soooo easy to have my momiform seem like pjs, loose shorts and old tshirts (vintage)… and there were days when my pjs were cuter than my outfit.   So, I decided to do 3 things that helped me change my momiform, since I was so over it. 

1.  Your momiform needs to be your current size: please tell me that your momiform fits you.  If it’s smaller, maybe you need to wear your maternity clothes a little bit longer, or, face reality and get new clothes, of a bigger size.  If it’s loose (that’s probably the case, since you wear it everyday), it’s a must to wear a belt, or maybe you could buy some new clothes, that would be nice.

2.  Lighten up your momiform: a couple accesories can make a huge difference.  Necklaces.  Hats.  Earrings.  Whatever.  An accesory can give your outfit a detail that sets the difference between a pj and a not pj look.  No one wears a necklace for bed right? No more pijama look for you.

3.  Add some shoes to your momiform: personally, I live in flip flops.  But lately, I’ve been choosing a pair of shoes as part of my outfit, and wear them at least 5 minutes.  Choosing a pair of shoes makes me feel like I have a full look ready, and if I have to go out, I’m ready, minus the  flip flops.  Anyone that knows me, knows that I love heels.  I’ve had to give up on the height, since baby + toddler + high heels are not a smart combination.  But, I’ve replaced those heels for lower wedges.  Wear the shoes you have to wear to feel better, high heels or flats.   

No more pijama momiforms!  We need to improve our momiform once in a while, and if you want to change it completely, you are very welcome! There are a lot of ways of changing your look without changing who you are, just becoming an improved version of you.  Let’s start by promising not to spend our days in pijamas, ok? We can spend one day or even two, especially after a long night, but not every day.  

I make an effort, every day, for my husband to see me, for myself.  I need to feel that I’m still me, a me with a bigger belly, puffiness, more wrinkles and bigger cheeks, but still me in the end.  

De una mamá con dos bebés a la mamá con uno

Mama de dos

(Post in English below)

De una mamá con dos bebés a la mamá que tiene uno,

Yo sé que te estás disfrutando mucho a tu bebé.  Me imagino.  Sé que hay momentos también en los que sufres.  Es normal.  Sé que también hay inseguridades.  Y por estas inseguridades, no disfrutas todo.  Y ya verás, si quieres tener otro hijo, lo primero que te dirán cuando quedes embarazada es “vas a disfrutarte más a este bebé”.  No creo que sea del todo cierto.   Sí, hay cosas que disfrutas más porque estás más relajada, porque no tienes ese miedo, pero no es lo mismo que cuando es sólo uno, simplemente porque ahora tienes dos (o tres)!

Hay momentos que quisiera haber disfrutado más con mi primer hijo, y por alguna razón u otra los di por sentado:

  1. Disfruta los baños en paz: cada vez que voy feliz de tener nuestro momento romántico de cantar canciones en el baño, chapotear, etc, llega corriendo mi toddler.  Si mi toddler puede ayudar, a veces.  Pero, el baño se convierte en un desfile de cuidados, “te puedes resbalar”, “cuidado no le eches agua en la cara a tu hermana”, “no, no te metas a la bañera”, “ese juguete es de tu hermana”, “noooo no tires ese juguete a la bañera de tu hermana”, “devuélveme el shampoo”, “no amor ahora no puedo irme de aquí”, “por favor dame unos minutos que estoy bañando a tu hermana”, y la mejor, “no te llenes la ropa de agua que ya estabas vestido (estabas)”.  Sí, habrá días donde por alguna razón lo logramos, pero si algo es lindo, es tener tu momento del baño todos los días.  Sin tener miedo a qué esperar hoy.
  2. Disfruta darle de comer tomándote tu tiempo: ok, me encanta leer los posts de la gente de “mi momento contigo” de cuando están dando pecho a sus bebés, o incluso cuando están dandole tetero (pacha) acurrucados, donde quieres que el tiempo no pase para poder quedarse un rato así.  Eso desapareció de mi vida.  A menos que mi toddler esté dormido, siempre estoy dando a mi hija de comer esperando que coma rápido, porque si toma más de 10 minutos, corremos todos peligro en la casa.  He intentado entretener a mi toddler con todo, legos, carros, películas, galletas, todo, pero es como si verme dando pecho fuera una actividad que debe ser saboteada.  Así que esos momentos de mamá y bebé a la hora de la comida se volvieron limitados, me encantaría poderme tomar 40 minutos con mi bebé en el pecho, pero hoy, esto ya es un sueño.
  3. Disfruta el tiempo en el que tu bebé hace siesta: las siestas sincronizadas son escasas, es todo lo que voy a decir.
  4. Disfruta mecer a tu bebé para dormir: a veces mi bebé llora porque estoy sola y no logra quedarse dormida con el ruido.  Llora y llora y llora.  Qué puedo hacer con mi toddler en ese momento? No lo puedo dejar fuera del cuarto.  Quisiera poder decir que le digo silencio y tiene la paciencia suficiente como para esperar que mamá duerma a la bebé, pero es irreal.  Así que esos momentos donde los meces escuchando música en tu cabeza se convierten en desesperantes porque cada vez que se están adormitando tu otro hijo decide gritar… y debes empezar de cero.  Creo que ya no puedo sentir más dolor en los brazos de intentar dormir a mi hija mientras mi hijo la despierta.   La consecuencia, dos mujeres llorando al mismo tiempo.
  5. Disfruta dormir a tu bebé y que no haya sonido en tu casa que lo despierte: con mi primer hijo, mi miedo era que una mosca hiciese ruido, ahora, temo tantas cosas más.  Bebé dormida, mamá o papá saltando de la felicidad, hasta que el  toddler decide que es el momento de derribar la torre de legos que tenía armada en su habitación, o de intentar sacar el juguete del fondo de la caja, para el cual hay que tirar todo al piso, o simplemente decide que es el momento perfecto para un berrinche acompañado de gritos.  Ya no sé si quiera si es a propósito.  Pero sé que cuando ella duerme debo correr a llevarlo a jugar lo más lejos posible de donde está, de lo contrario se acabó.
  6. Disfruta esos momentos de jugar los dos solos: eso se acaba, es obvio.  Y es reemplazado por algo incluso más lindo que es tener más jugadores.  Pero, a veces me da tristeza no poder tener eso con mi hija, y aunque nos la pasamos buenísimo los tres juntos (o los cuatro), es tan poco el tiempo que tengo para jugar solo con ella.
  7. Disfruta todos los primeros: con el primer hijo tenemos tanta prisa.  Ellos harán todo a su tiempo, no hay razón para adelantar las etapas.
  8. Disfruta un año sin enfermedades (o al menos varias semanas seguidas): con dos hijos, las enfermedades se convierten en algo semanal.

Disfruta todo.  Disfruta sin miedo.  Eres la mejor persona para cuidar a tú bebé.  Así que disfruta esos momentos donde todo es nuevo y sos tu y tú bebé.  Porque cuando tengas dos, sí, es increíble amar tanto a dos personas, cada uno tendrá cosas que te harán amarlos de diferente forma, pero hay momentos que jamás podrás tener, porque hay dos personitas ahora en tu corazón, hay dos personitas ahora en tus manos, hay dos personitas que quieres abrazar todo el día, hay dos personitas de las que no te querrás separar.

From a mom with two babies, to a mom with one,

I know that you are enjoying life with your baby.  I can imagine.  I know there are times when you suffer.  It’s normal.  I know you are also insecure.  And because of your insecurities, you’re not enjoying everything.  And you’ll see, if you want to have another baby, the first thing that people will tell you is that you will enjoy the new baby more.  I don’t think that’s entirely truth.  Yes, there are some things that you will enjoy more because you’ll be relaxed, because you’re not afraid anymore, but it is not the same as having only one, because now you have two (or three)!

There are moments I wish I would’ve enjoyed more with my first baby, and for some reason I took them for granted.

  1. Enjoy bathing your baby: each time I’m happy that I will get to have a romantic moment with my daughter during bath time, singing songs, playing with water, etc, my toddler comes.  Yes, my toddler could sometimes help.  But, bath time turns into a “watch-out time”.  “Be careful, you may slip”, “don’t throw water to your sisters’ face”, “nooo don’t get in the bathtub”, “that toy belongs to your sister”, “do not throw that toy in your sisters bathtub”, “give me back the shampoo”, “no honey, I can’t go with you right now”, “please give me a few minutes”, and the best one, “don’t get your self wet, you were already dressed”.  Yes, there are days on which for some reason, we make it.  But it is nice to know that you can have a peaceful bath time every day.  Without being afraid of what to expect.  
  2. Enjoy feeding your baby without time pressure: ok, I think it’s amazing that people call feeding time “my moment with you”, whether it’s breastfeeding or bottle feeding.  That moment when you want to stop time and just cuddle forever.  That moment disappeared from my life.  Unless my toddler is sleeping, I always have time pressure while feeding my girl, because if she takes more than 10 minutes, it could be dangerous for all of us.  I’ve tried entertaining my toddler with legos, cars, movies, cookies, everything, but it’s like he needed to sabotage my feeding time.  So those mommy and baby moments during feeding time are limited.  I wish I could spend 40 minutes with my baby on my chest, but today, that’s like a dream.  
  3. Enjoy nap time: babies sleeping at the same time is something that rarely happens, that’s all I’m gonna say.
  4. Enjoy rocking your baby to sleep: sometimes my baby cries because, while I’m alone, she cannot sleep with the noise.  She cries and cries and cries.  What can I do with my toddler during that moment? I cannot leave him out of the room!  I wish I could say “silence” and I wish he had the patience to stay still and quiet while mom sleeps the baby.  But it’s not real.   So those moments rocking my baby while listening to a soft lullaby in my mind become more and more maddening because every time she falls asleep, my toddler decides de scream, and I need to start from scratch.  I don’t think there is more pain than what I’ve felt in my arms while rocking my baby for hours.  The consequence is two women crying at the same time.
  5. Enjoy that your baby sleeps with no sounds that wake him up: with my first baby, mi worst fear was that a fly decided to make noise, now, I’m afraid of so many things.  Baby asleep means mom or dad jumping of happiness, until toddler that decides that it is moment of putting down the lego tower, or trying to take out of the toys’ box, something that’s on the bottom, for which he needs to throw every thing to the floor, or just the perfect time for a terrible tantrum.  I don’t know if he does it on purpose.  But I know that if she’s asleep, I need to take my son far away, or it will be over.
  6. Enjoy those moments of playing just the two of you: it’s obvios that this will be over.  It will be replaced for something even more amazing: to have more players.  But, sometimes I get sad that I didn’t get to have that with my daughter, even though we have so much fun the three of us (or even the four of us), I feel like my time only with her is too short.
  7. Enjoy every first: with our first baby we are in such a hurry  Slow down.  They will do everything eventually, no need move to the next stage beforehand. 
  8. Enjoy a year without sick babies (or at least several weeks in a row): with two kids, diseases become weekly.

Enjoy it. Enjoy everything.  Fear free.  You’re the best person to take care of your baby.  So enjoy those moments when every thing is new, and it’s just you and your baby.  Because once you  have two, yes, it’s incredible to love so much, and yes, each of them will have something that will make you love them more, but there are moments that you will never be able to have, because you have two little persons in your heart, two little persons in your hands, two little persons , two little persons you want to cuddle all day long with, two little persons you don’t want to be apart with. 

A ti mamá desvelada

Desvelos

(Post in English below)

A ti, mama de un niño que no duerme,

Es una de esas noches, las conozco perfectamente.  Sientes que vas a perder la cabeza, te transformas en alguien que no reconoces, simplemente quieres desaparecer.  Puede ser de noche o de día.  Puede que llores o no llores.  El factor común es que no puedes más, no puedes escuchar más ese llanto, no puedes ser paciente, y crees que esto de ser mamá no es para ti.  Muchas no lo entenderán, y la mayoría jamás lo aceptará, pero entre tu y yo, yo lo acepto, lo he sentido, lo he vivido.

Esa noche o día oscuro, recuerda tus derechos:

1. Tienes derecho a dejar llorar a tu bebé unos minutos:  sabes como esta de moda decir que tu hijo va a sufrir un daño irreparable si lo dejas llorar? Ignóralo.  Si estas cansada, desesperada y no puedes más, deja a tu bebe llorando en la cuna… La única cosa que realmente le hará daño a tu bebé es que reacciones con enojo hacia él.  Déjalo llorar, 5 ó 10 minutos no marcarán la diferencia, mientras que una sacudida o un pequeño golpe puede cambiar su vida para siempre, esto si, puede provocar un daño irreparable, llorar unos minutos no.

2.  Tienes derecho a huir por unas horas, un día, lo que quieras, o mejor dicho lo que necesites: pide ayuda y vete, deja tu leche, deja fórmula lista, lo que sea, pero tomate ese momento para energizarte y volver a ser tú.

3.  Tienes derecho a dormir en vez de bañarte: que si tu esposo o tu pareja van a verte vestida igual que cuando salieron por la mañana? No importa!  No te digo que no te bañes nunca, pero si necesitas dormir, hazlo, te sentirás mejor.

4.  Tienes derecho a no ver a nadie: tu pariste, cuidas a tu hijo, le das de comer, lo bañas, haces todo.  Por esto mismo, tienes derecho a no querer recibir visitas (aunque sean familiares).  Muchos dirán que eres apática.  No importa!  Ya regresaras a la sociedad cuando pases esta etapa, porque aunque no parezca, pasa.

5. Tienes derecho a una copa de vino, sola o acompañada: sí, a veces se necesita, puede ser una copa de vino, una taza de café o té, lo que sea que te ayude a relajarte… Hazlo. Solo hazlo. Tómate esos 15 minutos para ti.

6. Tienes derecho a encerrarte para ir al baño: a veces es difícil no poder ni siquiera ir al baño sola.  He tenido momentos donde hasta la nana termina en el baño cuando estoy allí! Cuando tu bebé duerme, o tienes a alguien que te ayude, enciérrate. Solo el hecho de poder hacerlo, te hará sentir mejor.

7. Tienes derecho a llorar: claroooo que puedes llorar! Lloremos juntas si quieres! Yo a la fecha todavía hay días que lloro.  Habrán días difíciles, semanas difíciles, meses difíciles, o puede ser que todo el primer año sea difícil, pero desahogarte ayuda a quitar ese peso de encima.  Llora, lloremos, creo que ya me encanta llorar.  Después de la tormenta siempre viene la calma, aunque sea por unos minutos.

8. Tienes derecho a ser egoísta en algo: esto es probablemente la que más me ayuda a mí.  Decidí en qué quería ser egoísta y no me iba a sentir culpable de serlo.  Al ser mamás compartimos todooo, nuestra comida, nuestro tiempo, nuestra vida.  Nos tenemos que sentir mal por no compartir un chocolate con nuestro toddler? Por favor! Ese chocolate es tuyo! Disfrútalo sin remordimientos.

Mañana que te levantes de esa noche, haz valer tus derechos.  Te hará cambiar la perspectiva, te hará sentir que todavía hay un pedazo de ti que no le pertenece a alguien más, que todavía tus deseos son importantes.  Y no pienses en la noche de mañana, o la que viene, o en cuándo vas a poder volver a dormir.  Un día a la vez.  Un día a la vez.

To you, mom of a child that doesn’t sleep, 

It’s one of those nights, I know how those are.  You feel like you will lose it, that you become someone you don’t recognize, you want to disappear.  Maybe it’s night time, maybe it’s day time.  Maybe you cry, maybe you don’t cry.  Reality is, you just can’t do this anymore, you cannot hear your baby crying anymore, you cannot be patient, and you feel that being a mom it’s not for you.  Many moms won’t get it, most of them will never accept it, but, between you and me, I accept it, I’ve felt that way, I’ve experienced it.  

Those dark nights or days, remember, you have rights:   

1. You have the right to let your baby cry for a few minutes: the new trend is to promote that your baby will suffer an irreparable damage if you let him cry.  Ignore that. If you’re tired, desperate, and you just can’t do it anymore, leave your baby in the crib… The only thing that will truly damage you baby is to have an angry reaction toward him.  Let him cry for 5 or 10 minutes, that won’t make a difference, while shaking him or hitting him could change his life forever.  This, could really cause irreparable damage, crying for a few minutes won’t.

2.  You have the right to run away for a few hours, a day, whatever you want, or whatever you need: ask for help and gooooo.  Pump yourself or leave some formula, whatever you do, take that time to energize and be yourself again.

3.  You have the right to sleep instead of taking a shower: what if your husband or couple finds you with the same outfit as when they left in the morning? Whatever! I’m not telling you to never take a shower, ever again, but if you need to sleep today, just go ahead and sleep! It will make you feel better.  

4.  You have the right not to see anyone: you had a baby, you take care of the baby, you feed the baby, you bathe the baby, you do everything. Every. Single. Thing. So if you don’t want to have any visitors (even if it’s family), don’t!  A lot of people will call you apathetic, let them! You will come back to society eventually, when you get through this stage, because even if it doesn’t feel like it, this too shall pass.

5. You have the right to have a glass of wine, alone or not alone: yes, sometimes we need it.   Maybe it’s a glass of wine, maybe it’s a cup of tea or coffee, whatever it is that helps you relax, do it.  Just do it.  Take those 15 minutes for mommy.

6. You have the right to close the bathroom door: sometimes it’s just hard not to even be able to go to the bathroom by yourself.  I’ve had times when even the nanny is there while I’m in there.  When your baby sleeps or when you have help, close the door. Just the fact that you can actually close it, will make you feel better. 

7. You have the right to cry: of course you can cry! Let’s cry together if you want.  I still cry.  There will be hard days, hard weeks, hard months, or maybe the whole first year will be hard, but letting it out will help you feel relieved.  Cry, let’s cry, I think I’m a fan of crying.  After the storm there’s always a rainbow, even if it’s just for a few minutes.

8. You have the right to be selfish with something: this is probably what helps me the most.  I decided what was the thing I was going to be selfish with, and I was not going to feel guilty about it.  If you are a mom you probably share everything, your food, your time, your life.  Do we really have to feel guilty about not sharing a chocolate with our toddler? Please! That chocolate is yours! Enjoy it guilty free.

Tomorrow when you wake up, know your rights.  It will help you have a new perspective, it will help you feel that a small piece of you doesn’t belong to someone else, that your wishes still matter.  And don’t think about tomorrow’s night, or the next one, or when will you be able to sleep again.  One day at the time my friend. One day at the time. 

De cubículo a productora de leche: Creando Reserva

Leche v2

(Post in English below)

Me contrataron hace 5 meses.

Mi puesto: aparte de ser mamá, productora de leche.

Producción actual: 45-50 oz al dia.

Almacenado: más de 150 oz.

Horas hombre invertidas: incontables.

Salario: 100% emocional.

Increíble.  Para mí es increíble la cantidad de leche que he producido.

Como ya he escrito otras veces, no soy una mamá de las que les sobra leche.  Para nada.  Cada onza es producto de trabajo.  Jamás he manchado mi ropa porque no tengo tanto como para que se salga por si sola.  Produzco lo suficiente para mi hija, si acaso. Hay días que sufro.  Pero, con esta bebé, decidí que iba a hacer el dar pecho una tarea menos esclavizante, darme un poco de libertad y tener plan en caso de emergencias.  Así que decidí ordeñarme.  Mucho.

Los tés.  La cerveza sin alcohol.  Agua. Agua. Agua.  Mi día a día.

Desde el día que salimos del hospital empecé a usar el sacaleches como loca, minuto de libertad, minuto de sacaleches.  Mucha gente me dijo que iba a sobre producir, que tuviera cuidado.  Todavía sigo esperando “sobre producir”.  Dichosa sería de producir un poco más de lo que produzco.

En realidad no me quejo, tengo aproximadamente 160 oz guardadas, la tengo guardada para usar cuando salgo o cuando quiero tomarme una copa de vino.  Seguramente para muchas mamás esto no es nada, pero para mí, para mí es TODO.  Es esfuerzo, es sudor, es desvelos, y por más cursi que suene, es amor, es muchísimo más que una cantidad.

Debo confesar que hasta he tirado leche.  Si, terrible, yo sé, pero ha sucedido.  Varias veces.  Es como cuando llevas horas invertidas en un archivo, se te apaga la computadora sin haber guardado y pierdes tu trabajo.  Así es.  Se siente igual.  O peor.

En fin, un par de tips para esas mamás que como yo sufrimos día a día para darle de comer a nuestros bebés, pero quieren tener reserva:

1.  Escoge horas para sacarte: yo empecé a sacarme después de la toma de la mañana.  Mientras desayuno, el sacaleches pegado a mí.  Es más fácil si tienes una momento del día reservado para esto.

2.  Si no te sale nada los primeros días, no te desmoralices, el sacaleches generalmente saca menos que lo que tu bebé come (al menos así dicen), así que no es que tu hijo no tenga comida.

3.  Los primeros días ponte el sacaleches cada vez que puedas: esto te va a ayudar a sacarte cada vez más.  Yo me sacaba lo más pronto después de que comía, para asegurar sacar todo.  Sentía que si me sacaba muy cerca a su hora de comer, le salía muy poca leche y lloraba.

4. No tienes que sacarte todos los días: esto no tiene que ser un sufrimiento, cuando estas empezando tu reserva, trata de que sea algo que te emocione, o al menos puedes verlo como un reto porque te va a permitir salir sin estrés de que tienes que dar de comer.  Y si vas a viajar, es demasiado cómodo tener la leche guardada por cualquier cosa en el aeropuerto o avión.

5. Congelala: yo empecé guardando en la refrigeradora en vez de congelarla, y fue así como perdí muchísima leche porque no la usaba cuando había planeado, y se arruinaba.  Así que me ha funcionado guardarla congelada siempre, a menos que la vaya a usar al instante.

6.  La leche te puede servir para cuando dejes de amamantar: sin importar el tiempo que planeas dar, puedes guardar leche para más días, semanas, e incluso meses.

Por último, ánimo.  Es un sacrificio.  Un trabajo demandante.  Pero vale la pena.  El tener leche almacenada realmente te da muchísima más libertad y paz mental porque cualquier cosa, aunque tú no estés con tu bebé, tu leche siempre está. O bueno, cualquier cosa, siempre tendremos fórmula.

I was hired 5 months ago.

My position: besides being a mom, mil producer.

Current production: 45-50 oz/day.

Stored: over 100 oz.

Invested Time: countless.

Salary: 100% emotional.

Amazing.  It’s amazing how much milk I’ve produced.

I’ve said it before, I’m not an “over-producer”.  At all.  Each ounce has a lot of work behind.  I’ve never had milk stains in my clothes caused by leakage, I don’t have enough milk to leak.  My production is enough to feed my baby, sometimes.  There are days when I literally suffer.  But with this baby I decided that breastfeeding was not going to make me a slave, therefore I needed a backup plan.  So I decided to pump.  A lot.

Teas.  Non-alcoholic beer.  Water. Water. Water. That’s my day to day.

From the day we left the hospital I started to pump like crazy.  Every minute I had, was a minute for pumping.  A lot of peple told me to be careful, that I was going to over produce.  I’m still waiting to do so.  I would be glad to have more milk. 

Actually, I can’t complain, I have stored approximately 160 oz, I have it stored for when I go out or when I want to have a glass of wine.  I’m sure that for some moms, 160 oz is nothing, but for me, for me it’s everything.  It’s effort, it’s sweat, it’s sleep deprivation, and even though it sounds corny, it’s love, it’s so much more than just some ounces.  

I must confess I’ve dumped milk.  I know, it’s terrible, but it has happened.  Several times.  It feels like when you’re working on a file in your computer, and suddenly it dies before you saved it, and you lose all your work.  That’s the feeling.  Or maybe it’s worse. 

Anyways, a couple of tips for moms like me that we suffer every day to feed our babies, but we want to have a milk bank:

1.  Choose the time of the day that fits better with your life: I started to pump during breakfast.  It’s easier if you do it at the same time. 

2.  If the first days you don’t see any milk, don’t worry, the breast pump generally pumps less than what your baby eats (at least that’s what I’ve heard), so trust me, you’re not starving your baby.

3.  Pump every time you can during the first days: this will help you to increase your production.  I used to pump after my baby ate.  I used to feel that if I pumped near her feeding time, she had no milk left and cried a lot.

4. You don’t need to do it every day: this should not be a cause of suffering, when you’re starting your bank try to make it something that excites you, or at least you can look at it as a challenge, since it will allow you to leave the house by yourself without stressing out about feeding a hungry baby.  And if you’re traveling, it’s just too comfortable to bring milk just in case.

5. Freeze it: I started storing it in the refrigerator instead of the freezer, and that’s how I lost a lot of milk, since I didn’t use it when I thought I would.  So, for me, it’s way better to freeze it unless I will be using it in an hour or two.

6.  Milk can be used even after you stop breastfeeding: if you decide to breastfeed for 6 months or more, or less, you can store your milk and have it for additional days, weeks or even months. Do. Not. Dump. It.

You can do it!  It’s a sacrifice.  A demanding job.  But it is worth it.  Having your milk stored will give you so much more freedom and peace of mind because if something happens, even if you’re not with your baby, your milk is.  Or well, we’ll always have formula.