Viviendo lejos de mi país

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(Post in English below)

Al mudarme a Panamá, lloraba cada vez que venía de regreso de Guatemala. Siendo honesta, lloré las primeras tres veces.  Mmmm… tal vez cuatro.  No es que dejara de estar triste, pero ya quería regresar a mi vida. A mi nueva vida.

Luego me casé y era cada vez más emocionante regresar, estaba ilusionada de construir una vida con mi esposo.  Poco a poco, las visitas se hicieron menos frecuentes, y mis llegadas a Panamá más fáciles.  Hasta que tuve hijos. Ese fue el momento en el que todo cambió.

Al inicio, cuando mi hijo era recién nacido, lo que mas extrañaba era el tener ayuda 24/7.  Tener un bebé es difícil, pero en mi país, con mi familia, no se sentía difícil, se sentía natural.

Luego mi hijo creció, y llegó mi hija.  Creo que lo que antes sentía difícil, en mi corazón, ahora, parece imposible.

Hace una semana regresamos de Guatemala.  Viajamos por primera vez con dos bebés.  Escribo esto con lágrimas en los ojos porque no quería regresar a Panamá. Y no es que Panamá tenga algo malo, es lo que no tiene.  Mi familia.  Mis amigos.

Mi hijo es tan feliz allá, es más independiente, tiene una prima con quien jugar, tiene tantos elementos estimulantes que yo no puedo darle aquí.  Mi sobrina, por ejemplo, es esa amiguita que siempre será parte de su vida.  Cuando los veía abrazarse, inmediatamente me sentía culpable de tener que regresar.  Aquí tiene amigos, pero los amigos tienen una vida separados de nosotros, se mudan a otros países, tienen más planes, otros amigos, nunca es como la familia.  Ahora me siento culpable de quitarle eso, de quitarle a sus primos, abuelitos, tíos, tíos abuelos, sacarlos a todos de su día a día para introducirlos una o dos veces al año.  La culpa.  Nunca nos deja.

Cuando veo a mi hijo en Panamá, sé que es feliz, pero sé que podría tener una vida diferente, rodeada de ese calor de familia todos los días.  No había vivido eso hasta ahora que está más grande, y esta vez siento que dejé allá mi corazón.  Probablemente eso sea parte de vivir fuera.  Saber que una parte de tu corazón siempre se quedará en tu país, en tu casa, con tu familia o esa gente que para ti es familia, con tus amigos.  Y aunque los niños olvidan, yo no lo hago.

La gente cree que lo que más se extraña al vivir fuera es tener ayuda, y sí, como mencionaba, cuando era recién nacido era lo único, ahora hace falta pero es más que eso.  Yo extraño muchas cosas más, extraño el poder salir a cenar o al cine sin tener que pagar $20 para que me cuiden a mis hijos, extraño comer la comida de mi país, el conseguir de todo en un solo lugar y no tener que usar Amazon hasta para comprar listones porque no sé dónde buscar,  extraño el clima, imperfectamente perfecto, su olor a tierra mojada, el conseguir muchas cosas mil veces mas baratas porque sé los trucos… Y no solo es eso, es su gente, su gente exageradamente amable, es mi familia, mis amigas, es el saber que mi hijo tiene con quien jugar siempre que quiera, el saber que podría hacer travesuras como lo hacía yo, es el tener planes los fines de semana que no son ir al mall, es el saber que tienes con quien contar siempre, el saber que si algo pasa mis hijos tendrían quien los cuidara, es el saber que todos los dias hay alguien que nos recibe con los brazos abiertos, sin necesidad de llamar o pedir permiso para estar allí, es el saber que tus amigos o familia no se mudan mañana, porque no es una ciudad de paso… Y no es que allá sea mejor que aquí, ni que aquí sea mejor que allá, es que Guatemala SIEMPRE será mi casa, más ahora, que mi hijo tiene con quien jugar, que me encantaría crecieran como yo, rodeado de una familia grande, no con gente que desaparecerá de su vida porque lamentablemente la vida nos separará.

Quisiera poder tener mi vida de Panamá en Guatemala, pero hay cosas que no puedo trasladar, así que no me queda mas que, al llegar, pasar la página y vivir, sin pensar en todo lo que deje al partir.

Foto por: Alejandro Mendez

When I moved to Panama, I used to cry every time I came back from Guatemala.  Honestly, I cried the first three times.  Ok, maybe I cried the fourth visit as well.  I stopped crying not because I wasn’t sad anymore, but because I had a life already, and I wanted to come back to it.  To my new life.

Then I got married and coming back to Panama was more and more exciting, I wanted to be here and build a life with my husband (awww!).  Shortly, my visits to Guate were less and less, and being back in Panama was easier too.  Until we had kids.  Everything changed when we had kids.

When my son was a newborn, what I missed the most was having help 24/7.  Having a baby was hard, but in my country, with my family, it didn’t seem hard, it was natural. 

Then my son grew, he became a toddler and we had our girl.  And what used to be hard, right now in my heart, feels impossible. 

We came back from Guatemala a week ago, we traveled for the first time with two babies.  I’m writing this with tears in my eyes because I didn’t want to be back. It’s not that Panama has something bad, it’s what it doesn’t have.  My family.  My friends.

My son is really happy over in Guate, he’s more independent and has a cousin to play with, he has so many stimulating elements that I cannot give him here.  My sweet nephew, as an example, she’s going to be a little friend that will always be part of her life.  I just wish they could grow up together.  When I saw them hugging, I immediately felt guilty of taking the family away from him, his cousins, grandparents, uncles, aunts.  He has friends here, but those friends have other friends, have different plans, move to different countries, it is never like family.  Guilt.  My loyal companion.

I know that my son is happy in Panama, no question about it, but I know he could have a different life, surrounded every day by a familiar warmth.  I did not feel like this until now that my son is a toddler, but this time I left my heart back in Guate.  Probably that’s part of living away from home.  Knowing that a part of you, of your heart will always stay back home, with your family, with your friends.  And even though kids forget, I don’t. 

Most people think that what you miss the most is having that help, and obviously I do.  Like I said, when my son was a newborn it was what I missed the most.  Now I miss so much more.  I miss being able to have date nights without paying a $20 nanny, I miss eating my country’s food, I miss finding everything in a single place and not using amazon for buying random things because I know where to find them, I miss the weather, imperfectly perfect, I miss the smell of wet soil, I miss finding cheaper things because I know how to do so… And it’s not just that, it’s the people, the extremely nice people, my family, my friends, knowing that my son has someone to play with everyday, that he can do antics like I did, having plans every weekend that go beyond the mall, it’s knowing that you can count on someone, always, that if something happens to us there’s someone there to take care of my kids, it’s knowing that you can visit anytime, no need to call, it’s knowing that your family and friends won’t move tomorrow, because most people are there to stay.  And it is not that there is better than here, or here is better than there, it’s that Guatemaa will ALWAYS be my home, especially now that my son has someone to play with, that I would love for him to grow with a big family, not with people that will disappear from his life, because life will separate us.  

I wish I could have my Panamenian life in Guatemala , but there are things I cannot move back there, so there’s nothing else to do more than turning the page every time I come back, and not thinking about what we left behind.

Change of enviroment: La Plaza

(Post in english at the bottom)

Acabo de descubrir hace unas semanas que hay un lugar llamado “La Plaza” en la Ciudad del Saber.  En teoría hay un café buenísimo allí, así que decidimos ir.  Cometimos el error de ir un domingo porque queríamos hacer algo diferente, pero la mayoría de los restaurantes estaban cerrados (buuu!).  Aun así, este lugar es realmente diferente y bonito, me gustó el diseño arquitectónico, y en serio que tenía muchísimo tiempo que no sentía el calor de Panamá, y aunque la mayoría del lugar es al aire libre, tiene muy buena ventilación.

El lugar es un food court con un par de cosas más: un banco, una librería y farmacia por ahora, pero tiene varios locales que no están ocupados aún, así que quien sabe que otras opciones habrán.  Otra cosa que me encantó es que el lugar es verde, tiene una certificación LEED (Leadership in Energy and Enviromental Design: Liderazgo en Diseño Energético y del Ambiente), lo que significa que internacionalmente es reconocido como responsable con el medio ambiente y eficiente en términos de recursos.

La comida no fue “superior”, era cómida rápida despues de todo, pero nuestro objetivo era comer en un lugar diferente, y terminamos en este lugar con una buena arquitectura.

Otra cosa que tiene a su favor es que hay un parque cerca, así que puedes ir y luego comer en la plaza.

Aquí hay algunas fotos.

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I just found out a few weeks ago that there is a place called “La Plaza” at Ciudad del Saber. There’s supposed to be a really good “cafe” in there, so we decided to go. My mistake was that I did it on a Sunday, since we were looking forward to having lunch somewhere different, but most of the restaurants were closed (buuuu!). Still, the place is really different and cool, it has a nice artchitecture desing and I swear that for the first time in a looong time I did not feel Panama hot weather, and even though everything is outdoors, it has good ventilation.
So La Plaza is like a food court with a couple of more things: a bank, a bookstore and a pharmacy for now, but it has some small locals that are not occupied yet. Another cool thing about the place is that it is green, it has a gold LEED – Leadership in Energy and Enviromental Design – certification (only platinum is above it), which means it is internationally recognized as a enviromentally responsible and resource efficient.
Food wasn’t that great ( we had fast food after all), but our objective was to eat somewhere different, and we ended in this amazing art-chitecture place.
There’s another bonus, a park is really near, so you can go and then have lunch at the plaza.
Take a look at some pictures.

Guilty Pleasures: Postres Griegos

He dejado de escribir por un tiempo torque he estado demasiado canasta.  Mi bebé está pasando por una etapa en la que se despierta cada 3 horas de nuevo, así que ha sido difícil enfocarme en algo más que en dormir.  Ya ha mejorado (todavía se despierta cada 3 hrs) pero tengo a alguien que me ayuda un par de noches a la semana.

En fin, he estado esperando poder escribir acerca de este lugar que realmente me encanta, el ambiente es lo máximo, pero la comida, uffff, la comida es genial, especialmente los postres.  Se llama Athanasiou, es una franquicia de una panadería donde puedes comer, tomarte una copa de café, un gelato, comprar chocolates, pan, comida congelada, y algunas especialidades que tiene la marca.  Ahorita que he estado de maternidad, lo he estado visitando bastante, aunque realmente no puedo comer muchas cosas por mi dieta libre de lácteos.  Como siempre, peco de vez en cuando, así que fui con mi esposo y mi bebé a almorzar un sábado y tomé un par de fotos para que puedan ver el lugar, no es lo máximo? Es como estar en un mercado de película.  Qué es obligatorio probar? El baklava!!! Definitivamente!! Yo siempre me compro al menos dos, veanlos en las fotos, les va a provocar comerse toda la mesa.  Otra cosa son los chocolates, realmente se puede probar un poco de todo, ya que todo lo que he probado ha sido buenísimo, el quiche, el pie de limón, el pan, la pizza, etc.  Sin excepciones hasta ahora.

No es barato, pero no es taaaan caro tampoco, digamos que vale la pena.

Debajo las fotos. Enjoy!

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I’ve been away for a while because I’ve been too tired. My baby just had a sleep regression, he’s waking up every three hours again, so it was hard to focus on the blog, since all I want to do is to get some sleep. It’s getting better (he’s still waking up every three hours) but I have someone that’s helping me a couple of nights a week.
Anyway, I’ve been wanting to share a piece on a place I absolutely love in Panama, the enviroment is amazing, but the food, ufff, the food is great, specially the desserts. It’s called Athanasiou, it’s a greek pastry franchise where you can eat, have a nice cup of cofee, a gelato, buy chocolates, bread, frozen food, and some other special products of the brand. Now that I’m in my maternity leave, I’ve been visiting a little too much, although I cannot eat most of the food due to my dairy free diet. As always, I indulge myself with a little sin once in a while, so we went there with my husband and my baby boy to have lunch on a Saturday and I took a couple of pictures for you to see the place, isn’t it great? It’s like being in a marketplace.
What I think you have to try? The baklava!!! Definitely, I always eat at least two, just look at them, don’t you want to eat the whole table? You should also try the chocolates, I would totally recommend you to try a little bit of everything, since so far, I’ve tried a lot of things like the quiche, lemon pie, pizza, bread, and everything has been delicious! No exceptions.
It is not cheap, but it isn’t that expensive either, let’s just say it’s worth it. Take a look at the pictures and enjoy!

Un lugar extraño pero delicioso

Imagina que es tu primera semana en Panamá, vas manejando tu carro por una calle llamada Calle 50, y de repente ves una larga fila de carros esperando en un auto servicio, y piensas qué venderán allí o mejor dicho, qué están regalando para hacer esa cola.  Cuando ves el lugar, te parece extraño, es un kiosco llamado “La Casa de las Frutas Jugos y Helados”, y no se ve como algo muy popular.  La próxima vez que vas manejando por la misma calle, ves la misma cola o una un poco más larga, y allí decides que tienes que probarlo también.  Y lo haces.

Primero que nada, solo para aclarar expectativas, los jugos son ricos, pero no son extraordinarios.  Creo que la principal razón por la que son populares es que Panamá es un país caliente, y a todos se nos antoja algo fresco y delicioso cuando vamos en el carro, además que sea conveniente y barato, allí es cuando decides ser parte de la cola! La verdad aunque se ve como que hay bastante cola, no tienes que esperar mucho, el servicio es súper eficiente, y te dicen varias veces antes de llegar al kiosco que tengas tu dinero listo (sí, es solo efectivo, pero es barato), luego pagas y recibes tu jugo… rápido! La fila más larga que he hecho ha sido de 5-8 minutos máximo, y estoy exagerando.  Lo que me encanta del lugar es que es toda una experiencia, y es algo rico y saludable también (claro, si no pides uno de los que tiene helado…).  Seguramente después de la primera vez, vas a volver a ir, se vuelve parte de tu vida y tu rutina en Panamá sin darte cuenta.

Aquí dejo algunas fotos…

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Imagine your first weeks in Panama, you are in your car driving through a street (Calle 50), and suddenly you spot a long line of cars in a drive through, you think “Wow what do they have over there that makes people do that line for?”. You will be shocked, shocked, when you see the place, since it’s a small kiosk called “La Casa de las Frutas Jugos y Helados” (The house of fruits, juices and ice creams), and it doesn’t look as something as popular as it is. But the next time you drive through that same street, you see the same line or a longer one, that’s when you decide, you will try the famouse juices the next time you drive through there, and you do.
First of all, they are good, but not extraordinary, just to have your expectations clear. I think that what makes everyone do the line is that we live in a really hot country, and crave for something fresh and of course, delicious, that’s when you go and visit this place. The line becomes shorter once you are there, since the service is probably the most efficient in Panama, you have several signs telling you to have the cash ready (yes, cash only and it’s cheap too), pay and receive your treat super fast. Longest line I’ve done lasted probably 5-8 mins tops. You need to go there, it’s a totally crazy experience, but a delicious and healthy one as well (if you don’t order a shake with ice cream). You will go once, and for sure you’ll go again, it becomes a part of your life in Panama, you’ll see.
Take a look at some pics…

Guilty pleasures: Una Cupcake Boutique

Quien no ama los cupcakes? El ultimo viernes me toco comer en un lugar que me encanta en Panama. Me vi forzada porque estaba con mi bebe en la tienda de al lado cuando empezó a llover hasta convertirse en una mega tormenta.
Nunca le digo que no a un cupcake (nunca!), pero estoy a dieta de lácteos porque mi leche le hace mal a mi bebé, asi que no debia comer alli y menos comerme un cupcake de postre. Pero rompí la dieta, claramente.
Creo que la mayoria de mujeres en Panama han visitado esta tienda, es un cupcake boutique, y los cupcakes son BUENISIMOS! Se llama Vanille, y si alguna vez estan visitando Panama, es demasiado buen plan ir y probar los cupcakes , no se van a arrepentir (aunque la dieta probablemente si).
Almorcé un sandwich de roast beef con cebollas caramelizadas, el cual me parece un poco caro, porque aunque es rico, hay mejores en otro lado. Cuando estaba allí, no podía concentrarme en lo salado, solo podia pensar en que postre iba a comer… Yuuummmm! Pedí un cupcake de zanahoria (mi favorito), pero hay muchísimos sabores para escoger (los he probado casi todos) y en mi opinion todos son buenísimos. He ido a Vanille a desayunar tambien y la comida es deliciosaaaa, totalmente recomendable! Si vas a este lugar, asegurate de ordenar el jugo de abacachi (piña), es uno de los antojos que me dan de ese lugar… En el website esta todo el menu que tienen disponible.
Otra cosa que me encanta es el ambiente del lugar, parece una casa de muñecas, es lo máximo para ir con amigas a platicar. Debajo unas fotos… da ganas de estar alli tomando una taza de café con un cupcake verdad?

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Mi cupcake, da ganas de comerselo verdad?

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Medio sandwich, se me olvido tomar la foto antes de empezar a comer…

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Who doesn’t love cupcakes? Last Friday I was forced to have lunch in a place I really like in Panama. Why forced? Because me and my baby were at the store right next to it when it started to rain, we were trapped in the middle of a storm. I never say no to a cupcake (never!) but I’m on a strict diet by my baby’s gastroenterologist, so I wasn’t supposed to eat there or at least not have a cupcake for dessert. Guilty as charged, I did, I couldn’t resist.
I think most women in Panama have been there, it’s a cupcake boutique, and the cupcakes are AMAZING! It’s called Vanille, and if you are visiting Panama you should go and try the cupcakes, trust me, you won’t regret it (although your diet probably will). I had lunch, a roast beef sandwich with caramelized onions, which is a little too overprized since it’s tasty, but you could find same or better sandwiches somewere else. Still, I was there and couldn’t stop thinking of the dessert I was about to have… yummmm! I ordered a carrot cupcake (my favorite), but there are so many flavors to choose from (I’ve tasted most of them) and in my opinion, all if them are delicious. I’ve been in Vanille for breakfast too, and totally recommend it, food is great, and I love to start my day eating in a place like that, it’s a must to visit it for breakfast if you ask me. If you do so make sure to order abacachi juice, it’s one of the cravings I get from that place, visit their website and you can see the menu.
Another thing I love about the boutique is the look & feel, you feel like in a dreamy dollhouse, great location to hangout with your girl friends. Take a look at some pictures I took, don’t you wish you were there having a cup of tea and a cupcake rigt now?

Viviendo en un país donde el verano es eterno!

Soy guatemalteca, me mudé a Panama por trabajo, y he estado aquí por 5 años. Conoci a mi esposo 2 años despues de mudarme, y nos casamos un año despues, la misma fecha que nos conocimos. He experimentado Panama soltera y me la pase increíble, he experimentado como esposa, juntos los dos y nos encanto, y ahora voy a vivir Panama como mama.
Honestamente, me la he pasado demasiado bien aquí, donde siempre es verano (hasta en la epoca lluviosa, siempre esta caliente, y se puede ir a la playa en cualquier momento), pero sobre todo, he conocido tanta gente maravillosa y he hecho amigos de tantos países y culturas, amigos que voy a querer por siempre! Eso es lo que me gusta mas de Panama, pero al mismo tiempo me gusta menos: la experiencia multicultural. Cuando en tu día a día conoces gente de tantos países, especialmente de Latinoamérica, es impresionante, se aprende demasiado, pero, lamentablemente todos estan aquí temporalmente, y justo cuando se convierten en parte de tu familia, se van. Me han roto el corazón varias veces, ver a mis mejores amigas irse… Es tan difícil! Y mas si sabes que va a seguir pasando, que solo algunos van a vivir aquí por mucho tiempo. De igual forma, le agradezco a Panama por habernos recibido a todos, hoy tengo mi familia y amigos por esa mezcla de culturas que ha acogido este país (mi esposo es venezolano y yo guatemalteca, nuestro hijo: panameño!).
Me gusta vivir aquí, siempre hay algo nuevo para ver o para visitar. Voy a intentar escribir de mis lugares favoritos en Panama, asi como mis descubrimientos… Para que puedan verlo tambien.
Aquí dejo unas fotos de las playas mas lindas de Panama: un lugar obligatorio de visitar… San Blas… Increíble no?

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I’m a guatemalan expat living in Panama, and I’ve been here for 5 years. I met my husband two years after I moved, and we got married one year after that, on the exact same date. I’ve experienced Panama as a single women and it was amazing, as a wife and I loved it, and now I’m about to do it as a mom.
I’ve had so much fun here, where it’s always summer (even during rain season, it’s always hot, and you could hit the beach all the time), but most of all, I’ve met so many great people and made friends of so many different countries and cultures, friends that I will forever love. That’s what I like the most about Panama, and at the same time it’s what I like the least: the multicultural experience! When you live here you are touched every day by people from many countries, specially from Latin America. But the thing is, most of them are living here temporarily, therefore even if they get attached, they will leave. I’ve had my heart broken several times, having to watch some of my best friends leave… and it’s hard to know it’s gonna keep happening, there are only a few that will live here for a long time. Still, I thank Panama for it’s hospitality with me and my family, we are together today because of that mix of cultures they welcome into their country, since I’m from Guatemala and my husband is venezuelan.
I like living here, there’s always something new to see and some place new to visit! That’s why I’m gonna try to write about my favorite places in Panama, as well as on my new discoveries… So that you can live it too.
Here are some pictures of one of the most beautiful beaches in Panama: a must see… San Blas. Don’t you love it?